建造與挑戰

「我不是吩咐過你要堅強勇敢嗎?所以,你不要懼怕,也不要驚慌;因為你無論到哪裡去,耶和華你的 神必與你同在。」(約書亞記一9)

I. 引言

從1923年至2019年,「奧克蘭華人長老會」的福音事工已在奧克蘭城市中心運作了近一百年。「奧克蘭華人長老會」在許多人的眼中乃被視為一座「老教堂」,特別是對一些年長的華僑而言,105 Vincent Street的華人教會是他們小時候上主日學和學習中文的回憶。

無可否認,「奧克蘭華人長老會」在過去一段漫長的日子裡,也許它並非眾人眼中所謂士氣高昂的教會,基於我們並非一間人數高增長的教會。然而,透過歷代不同的牧者、長老、領袖及會友們的服侍,許多的生命及家庭被建立,同時對於傳福音的心志和使命,我們依然持守「確信」與「忠誠」。

一個建築的地基,決定了該建築的大小及強度。同樣地,一個教會需要被建立在堅實的根基上。鋪設根基的工作包括幫助教會每個人確實明白教會存在的理由,以及教會所該做的。一份清楚定義的教會目標具有非比尋常的力量。

2016年,我們釐訂了5年發展目標(包括「福音事工」以及「教會空間及建築的遠景」)。2017年,我們確認了教會的「遠象」(Vision);中、英語堂領袖團隊經過商議後並初步確認教會建築物未來的發展需要。2018年,我們進一步確立了我們的核心價值並寫下了我們的「使命宣言」(Mission Statement)。2017~2018年期間,我們探討了不同的教會建築方案,並透過不同的場合向會眾分享教會建築的方案和構思。2019年6月23日,我們經會友投票正式議決購買25 Union Street 作為教會未來建築物的決定,並於8月21日正式成交購買以上物業。

為甚麼作為一間眾人眼中的「老教堂」,經歷了近百年後仍然進行購堂?購買新的教會建築對我們而言又意味著甚麼呢?又有那些方面是我們需要持續關注和跟進的呢?

 

II. 建造與挑戰

A. 門徒生命的建造

今日的教會最大的問題不是出在大使命上。教會的歷史說明,上帝的大使命註定是要被完成,而不是要失敗的。神的能力從昨日、今日、一直到永遠都永不改變!

那教會最大的問題究竟是甚麼?

信主之後,信徒長期處於屬靈嬰孩狀態,這是今日教會的常見現象。許多基督徒的特徵是靈性膚淺、不成熟、屬肉體。我們的教會有沒有「基督徒」在靈命上沒有長大成熟?如果我們在靈命上沒有成長,我們如何讓教會成長?

我們的焦點不能只是僅僅領人信主,而忘記了我們需要成長並具備門徒的生命。

最近看過一項研究報告指出,大約百分之七十的美國青少年在十八至廿二歲這個年齡階段離開教會。百分之八十在教會長大的人最終會在廿九歲時「退出」教會,完全喪失信仰。再者,隨著他們的流失,未來教會領袖、宣教士和牧師人數會大幅減少,而且教會將落入極度窮困的光景中。

門徒的生命,門徒的訓練似乎已純粹成為許多教會的一種概念,一個理想,一項口號!如何讓我們的弟兄姊妹的靈命獲得餵養?如何讓我們的信徒避免成為三分鐘的熱度和陷入以自我為中心的屬靈消費者?如何讓我們信徒成為門徒並門徒訓練者?

一座新的教會建築需要一群生命被更新的信徒在其間繼續推展教會未來的福音事工。求主幫助我們的教會能警剔門徒生命建造的重要性和迫切性。不只是一個「信徒」,而是主的「門徒」!

「耶穌又對眾人說:「若有人要跟從我,就當捨己,天天背起他的十字架來跟從我。」(路加福音九23)

B. 城市宣教的挑戰

無可否認,「奧克蘭華人長老會」是「紐西蘭長老教會」宣教的「果子」!這意味甚麼?無可否認,我們是經由「白人宣教士」所建立的教會,是昔日本土教會與宣教士遵行「大使命」的屬靈遺產。沒有昔日白人宣教士胸懷普世的心胸,沒有神愛「世人」的福音信念,就沒有今日「奧克蘭華人長老會」的存在!

讓我不厭其煩的再次提醒大家:「按奧克蘭「市議會」(City Council)的人口統計與估計,目前奧克蘭市中心的人口約有45,000,包括了2,000學齡兒童(截至2017年7月)。未來10年預計奧克蘭市中心的人口將增長多達30,000,相對奧克蘭其它區域,城市人口的增長速度是其它地區的6倍。此外,城市中心的人口趨年輕化,70%的年齡介於15-35,並且至少1,500戶家庭帶著兒女居住在城市中。以上數字倘未計算每天開車從各區域進入城市內工作的各個家庭及不同階層人士。」

上述的統計與估計對一間座落在城市的教會而言,有何啟發?

「沒有異象,民就放肆;唯遵守律法的,便為有福。」(箴言廿九18)「所以,你們要去使萬民作我的門徒,奉父子聖靈的名,給他們施洗;凡我所吩咐你們的,都教訓他們遵守。我就常與你們同在,直到世界的末了。」(馬太福音廿八19-20)

當我們購買了一座面積更大,空間更多的教會建築時,我們更要認定「奧克蘭華人長老會」屬靈的「傳統」與「根」。回顧上帝過去對紐西蘭/ 奧克蘭華裔的恩典與救贖,回顧過去西方教會對本土華裔福音的使命與承擔,回顧西方宣教士對本地華裔福音的犧牲與奉獻,我們需要重新反思今日「奧克蘭華人長老會」的屬靈光境、教會處境以及我們的教會未來持續要在城市中承擔的福音使命。

C. 在多元的文化中保持合一

不同的階層難以融合。人與人之間在文化、語言、喜好、觀念與方式不同,難以適應相處。世俗社群為了吸納背景相近、志同道合的人結社建黨,彼此埋堆。然而,教會應當有別於世俗社群,教會當學習在基督裡合而為一。

「並不分猶太人、希臘人、自主的、為奴的,或男或女,因為你們在基督耶穌裡都成為一了。」(加拉太書三28)不論甚麼國藉、種族、階層、性別, 不管甚麼年齡、背景、語言、文化和個性,都不應成為教會信徒彼此之間的隔離。

「我們弟兄們,你們信奉我們榮耀的主耶穌基督,便不可按著外貌待人。」(雅各書二1)換言之,我們需要胸襟擴闊地放下彼此在文化上的差異與執著,求主幫助我們能以寬容的心學習接納彼此的差異。既然神把不同的族群、不同的文化與背景的弟兄姊妹放在「奧克蘭華人長老會」,我們就當學習互相尊重、體諒、接納、支持、饒恕、慰問、欣賞。

正因為我們的差異與分別,我們才比任何人都更加有機會學習包容和接納。我們需要經常強調並教導放下文化的差異與執著,繼續在神的家中過肢體相交的生活,透過肢體彼此間的相交與守望,建立相親相愛的關係。

 

III. 結語

作為一間近百年的教會,「100年」對我而言是一個發人深省的數字。近「100年」裡有不聽從 神的日子嗎?近「100年」裡有離棄神的日子嗎?我深信,在近「100年」的日子裏,神也以諸般的忍耐、百般的管教與憐憫,不斷的恩待我們,正如祂過去恩待祂自己的百姓一般!

「奧克蘭華人長老會」於奧克蘭市裡的首卅年(1923-1957),我們座落在43 Cook Street!隨後近70年,我們以105 Vincent Street的教會建築作為聚會及發展事工。2020年,我們將遷入25 Union Street 聚會並繼續推動城市的宣教工作。

回顧「奧克蘭華人長老會」過去近百年來所面對的許多轉變與適應,若非 神將愛教會的心賜給眾人,我們能走過近百年的歲月? 100年是何等漫長的一段日子;100年也是充滿許多艱辛與困難的日子;然而,我亦堅信我們的上帝在近百年的歲月中,祂在「奧克蘭華人長老會」所行的一切路徑上都滴下「脂油」。

無論是經歷了「Cook Street」或者「Vincent Street」日子的弟兄姊妹,你們存在就是活活地見證了「奧克蘭華人長老會」的蒙恩。擺在「Union Street」的未來,也是我們需要肩負起的更大的任務、使命和挑戰的日子。

最後,我以上帝對約書亞所說的這句話作為我們彼此的勉勵:「我不是吩咐過你要堅強勇敢嗎?所以,你不要懼怕,也不要驚慌;因為你無論到哪裡去,耶和華你的 神必與你同在。」(約書亞記一9)

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